En la encrucijada del arte y el activismo

La exhibición actual en la Northern Manhattan Arts Alliance, “Immigrant Too”, presenta el trabajo de artistas locales, quienes son todos de diferentes países. Una charla el pasado jueves 31 de octubre exploró las coincidencias entre ser tanto un inmigrante como un artista. Liderados por el curador Gabriel de Guzmán, fue una conversación franca e íntima sobre las luchas y las complejidades de los dos.

Artículo y fotos de Sherry Mazzocchi. Reproducido con el permiso de The Manhattan Times.

La vida de los artistas y de los inmigrantes resuena entre sí. A menudo se consideran a sí mismos como extranjeros, con frecuencia no se sienten que ningún lugar es su hogar y utilizan la creatividad y el ingenio para sobrevivir.

““Immigrant Too” fue curada por Gabriel de Guzmán (a la izquierda), y Ángela Fernández, Directora de la Coalición del Norte de Manhattan para los Derechos de los Inmigrantes, participó en un foro en la exposición.
“Immigrant Too” fue curada por Gabriel de Guzmán (a la izquierda), y Ángela Fernández, Directora de la Coalición del Norte de Manhattan para los Derechos de los Inmigrantes, participó en un foro en la exposición.
La exhibición actual en la Northern Manhattan Arts Alliance, “Immigrant Too”, presenta el trabajo de artistas locales, quienes son todos de diferentes países. Una charla el pasado jueves 31 de octubre exploró las coincidencias entre ser tanto un inmigrante como un artista.

Liderados por el curador Gabriel de Guzmán, fue una conversación franca e íntima sobre las luchas y las complejidades de los dos.

En la obra “Cuatro de julio”, dos hombres mexicanos miran los fuegos artificiales a través de un agujero en un muro en la frontera. Las rayas rojas de la cerca y las chispas blancas contra el cielo azul parecen a una bandera estadounidense.

El artista, Felipe Galindo, dijo que creó la obra en una fecha límite.

En ese momento no estaba seguro de si quería que ellos cruzaran. “Ellos están pensando, no están cruzando”, dijo.

Pero en una versión animada de la obra, aparece un coyote y dice que por una cierta cantidad de dinero pueden subir en un camión y cruzar la frontera. El camión se asemeja a un barco de esclavos con esqueletos. Coyotes o contrabandistas, a menudo ponen un montón de gente en los camiones, y a veces los abandonan y mueren personas, dijo Galindo.

Ellos rechazan la oferta del coyote. En su lugar, encuentran un barco, el Flor de Mayo. No tiene remos, por lo que las mujeres extienden sus vestidos tradicionales mexicanos como velas. Llega a Manhattan.

“Les di la imagen del Mayflower”, dijo. “Así que todos estamos en el mismo barco”.

Los inmigrantes y los artistas están a menudo en el mismo barco cuando se trata de dinero. Renata Stein tuvo problemas financieros cuando llegó por primera vez a Estados Unidos. Los insumos de arte eran demasiado caros, así que utilizó objetos que encontraba en su trabajo. “Ser capaz de utilizar desperdicios fue un salvavidas”, dijo.

Los inmigrantes son ingeniosos, dijo Ángela Fernández, directora ejecutiva de la Coalición del Norte de Manhattan para los Derechos de los Inmigrantes (NMCIR por sus siglas en inglés). Muchos llegan con poco dinero o conocimiento de la lengua. “El nivel de creatividad requerido para sobrevivir puede ser comparado con el nivel de creatividad de un artista”, dijo.

La creatividad y el ingenio no siempre te pueden llevar muy lejos. Muchos artistas e inmigrantes tienen ingresos bajos, lo que hace el aburguesamiento una amenaza. El aumento del alquiler impulsa a ambos tipos de personas fuera de los barrios que alguna vez llamaron hogar. “Nueva York es una gran ciudad”, dijo Sandra García Betancourt, directora ejecutiva de NoMAA, “si podemos pagarla”.

Artistas e inmigrantes enriquecen la cultura pero de diferentes maneras, dijo Rosa Naparstek. Los inmigrantes son extranjeros que están, por lo general, tratando de encontrar una manera de entrar y los artistas suelen estar al margen de la sociedad.

Los artistas Andrea Arroyo, Leandro Cruz, Lina Puerta y Felipe Galindo.
Los artistas Andrea Arroyo, Leandro Cruz, Lina Puerta y Felipe Galindo.
“Cada uno tiene una sensibilidad que aporta algo a la colectividad”, dijo Naparstek, “Un inmigrante intenta aclimatarse y asimilar. Pero también están trayendo una diversidad cultural de ideas que enriquecen”.

Como muchos inmigrantes, los artistas a menudo no se sienten en casa en donde quiera que estén. Es una especie de limbo, dijo Betancourt. “Como artista, ¿sientes que perteneces a algún lugar? ¿Tienes que?”

Los artistas cambian las perspectivas, y también lo hacen los inmigrantes cuando cruzan las fronteras. Yael Ben-Zion dijo que su identidad cambia cuando ella va y viene de Israel a los Estados Unidos. “Es muy liberador, en realidad, porque siento que no pertenezco. Me da la libertad para hacer lo que quiera”.

Fernández dijo que los derechos de los inmigrantes están en peligro y miles de familias sienten el dolor de tener un ser querido detenido o deportado. Ella habló sobre Dream 30, un grupo de inmigrantes que salieron de los Estados Unidos y regresaron. Si bien algunos de ellos han sido puestos en libertad, al menos uno ha sido deportado. Otros están sentados en prisión, y han comenzado una huelga de hambre para llamar la atención sobre su difícil situación.

No todos los inmigrantes son activistas, y no todo artista es político. Sin embargo, a veces, la política no es evidente.

Las imágenes abstractas de Andrea Arroyo reflejan cientos de muertos encontrados en los pasos fronterizos de Arizona cada año.

La gente no siempre percibe su activismo, dijo, pero los problemas de justicia social, informan su trabajo. “Como artista sólo intentas crear el mejor trabajo. A veces te casas. A veces no.

“Es importante ser activista”, dijo Naparstek, pero el cambio fundamental tiene que ocurrir a un nivel profundo. Asistir a las manifestaciones no es una solución”, dijo. “No se han producido los cambios profundos que necesitan ocurrir en todos nosotros para iniciar la clase de cambio que realmente modificará la conciencia sobre la manera en que existimos en el mundo”.

Entre los artistas incluidos en la exhibición “Immigrant Too” se encuentran: Grace Aneiza Ali, Andrea Arroyo, Javier Ávila, Yael Ben-Zion, Pablo Caviedes, Leandro Cruz, Francisco Donoso, Alexis Duque, Felipe Galindo, Peter J. Hoffmeister, Rafaela Luna, Javier Maria, Michelle Melo, Joiri Minaya, Rosa Naparstek, Lina Puerta, Renata Stein y Hidemi Takagi.

La exhibición se encuentra en la Galería NoMAA, localizada en el número 178 de la avenida Bennett (en la calle 189), tercer piso, Nueva York, NY 10040, hasta el 21 de noviembre de 2013.

El horario de la galería es de lunes a viernes de 11 a.m. a 6 p.m., o por cita (por favor llame al +1 212 568-4396).

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